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发射升空41年后,旅行者2号进入了星际空间

来源:NASA中文爱好者团队 发布时间:2018年12月12日 字号:

 

1977年8月20日,旅行者2号发射升空。

1979年7月9日,飞掠木星(最接近时刻)。

1981年8月26日,飞掠土星(最接近时刻)。

1986年1月24日,飞掠天王星(最接近时刻)。

1989年8月25日,飞掠海王星(最接近时刻)。

2018年11月5日,旅行者2号进入星际空间。

Credits: NASA/JPL-Caltech

旅行者2号,1977年8月20日在美国卡纳维拉尔角发射升空。上面六张图,是旅行者2号最重要的六个历史时刻。

41年后,北京时间2018年12月11日零点,NASA在美国地球物理年会上宣布,通过比较旅行者2号上搭载的不同仪器传回的数据,旅行者2号于11月5日通过了日球层的外部边缘,进入了星际空间。

这个边界,称为日球层顶(heliopause),这里是太阳风和星际介质相遇的地方。

旅行者2号的孪生姐妹旅行者1号,于1977年9月5日发射,35年后,于2012年8月进入星际空间,北京时间2013年9月13日凌晨2:00,NASA通过新闻发布会正式确认旅行者1号进入星际空间,验证的方式是借助2012年3月的日冕物质抛射测定。

另外,旅行者1号和2号都携带有一张金色唱片,包含有118张照片,描绘着地球,人类,以及我们的文明,还有近90分钟来自世界各地最伟大的音乐,还有55种人类语言的问候和一种鲸的歌声问候。

Credits: NASA/JPL-Caltech

截止2018年12月12日,旅行者2号目前距离我们大约179.53亿公里(120.01AU),如果光速前行的话,大约16小时38分07秒就可追上它。相比之下,从太阳发出的光,8分钟就能抵达地球。

旅行者2号离开日光层最有力的证据来自其上搭载的等离子体科学实验(PLS)设备,另外旅行者1号的PLS设备于1980年出现了故障。

该设备借助等离子体的电流(electrical current of the plasma),检测太阳风的速度,密度,温度,压力和通量,自11月5日以来,PLS观察到太阳风粒子的速度急剧下降,旅行者2号周围没有太阳风的流动,这使得NASA科学家们相信旅行者2号进入了星际空间。

Credits: NASA/JPL-Caltech/MIT

左边的图表,显示了旅行者2号的等离子体科学实验设备,在三个方向上,电流下降到了背景水平,这是旅行者2号进入星际空间的关键数据之一。

Credits: NASA

除了等离子体数据,旅行者号科学团队成员还通过其他三个设备,证实了这一点,分别是宇宙射线子系统(Cosmic Ray Subsystem),低能带电粒子(Low-Energy Charged Particle),磁强计(Magnetometer )。旅行者号团队还将研究其他搭载的设备,希望更加清楚地了解旅行者2号所处的环境。

尽管旅行者1号和2号,已经进入了星际空间,但他们都尚未离开太阳系,并且还需要很久很久。

太阳系的边界被认为是位于奥尔特云的外边缘,这里小型天体仍然收到太阳引力的影响,奥尔特云的宽度尚不确定,估计从距离太阳1000AU到10万AU之间。也就是说,旅行者2号需要大约300年才能飞到奥尔特云的内边缘,并需要3万年才能飞出奥尔特云。

旅行者号使用放射性物质衰变产生的热量供电,放射性物质位于放射性同位素热发生器(RTG)中,RTGs的输出功率每年减少约4瓦,为了节省电力,旅行者1号和2号上的摄像机已经都关闭了。

旅行者号的故事,不仅影响着当代和未来几代的科学家和工程师,也影响着地球的文化,包括电影,艺术和音乐,每个探测器上携带一张记录地球声音,图片的金色唱片,这些是地球的时间胶囊。

旅行者1号,2号可在宇宙中存在数十亿年,或许有一天,他们是地球生命存在过的唯一痕迹。